Calitate Premium – de la Frunză în Ceașcă

La Julius Meinl, acordăm o importanță deosebită calității premium a ceaiurilor noastre. Călătoria frunzei de ceai din plantație până în ceașcă cuprinde câteva etape cu un rol foarte important în crearea produsului final.

Origine

Ceaiul este cultivat în multe regiuni ale lumii. Există totuși grădini de ceai speciale, cu anumite origini, care oferă climatul ideal și condițiile perfecte pentru cultivarea ceaiurilor de calitate înaltă. Julius Meinl își procură ceaiul din cele mai celebre grădini de ceai ale lumii, pentru a putea oferi clienților și consumatorilor săi o calitate remarcabilă.

Câteva exemple ale originilor ceaiurilor noastre:

Idalgashinna

Întâia plantație de ceai organic a lumii, situată în regiunea Uva din Sri Lanka, la o altitudine de aproape 1200 metri.

Happy Valley

O tradițională grădină de ceai, fondată în 1854 și amplasată în apropierea orașului Darjeeling de la poalele masivului Himalaya. Această grădină de ceai este recunoscută în mod special pentru ce-a de-a doua recoltă de ceai, recoltată din iunie până în iulie.

Jamguri

Amplasată în districtul Golagath, această grădină de ceai a fost numită după fructul Jamun.

Procesul de producție

Acest proces este unul foarte complex și cuprinde 7 etape, fiecare dintre ele necesitând o mare atenție și grijă pentru a asigura o calitate premium.

Culesul

Culesul ceaiului este încă realizată într-o manieră tradițională, prin care frunzele de ceai sunt culese manual și adunate în coșuri mari. Culesul manual garantează că doar cele mai bune frunze de ceai sunt colectate și folosite pentru producție. Cele mai bune frunze sunt așa numitele ”două frunze și un mugur” – un mugur de frunză în sine împreună cu două frunze tinere învecinate.

Credeți sau nu, un culegător de ceai adună până la 25 kg de frunze zilnic, ceea ce corespunde unei cantități finale de ceai de aproximativ 4-6 kg.

Uscarea

Prentru aproximativ 10 – 12 ore, frunzele de ceai proaspăt culese sunt împrăștiate pe rogojini, unde curenții calzi de aer trec peste ele. Aceasta duce la o pierdere de lichid din frunze de 30%, asigurându-le finețea.

Aburirea/Fermentarea

În funcție de tipul de ceai, frunzele sunt fie tratate cu abur, fie fermentate. Procesul cu aburi se aplică doar pentru ceaiul verde. În acest caz, frunzele sunt încălzite la temperatură mare aceasta oprind procesul de fermentare, care altminteri ar surveni. Prin această metodă, frunzele își rețin delicata aromă și totodată culoarea lor verde. Procesul de fermentare este folosit doar pentru ceaiurile negre. Un flux de aer umed trece peste frunze având ca rezultat enzime combinate cu oxigen.

Rularea

Înainte de a avea loc procesul de uscare, frunzele sunt rupte pe plăci de metal pentru a-și elibera uleiurile esențiale.

Uscarea

Frunzele de ceai sunt uscate pe niște benzi pentru aproximativ 20 minute. După procesul de uscare, se obține un produs stabil numit ceai brut.

Standardizarea

În această etapă, frunzele sunt sortate în funcție de mărimea lor. Există cinci clase de clasificare a ceaiului, principalele fiind: pulbere, fanning, rupt și frunze întregi.

Amestecarea

La fabrică, frunzele sunt combinate după rețete tradiționale sau moderne, obținându-se blendul final de ceai.

Degustarea

Aceasta este etapa finală, unul din punctele cruciale, ce garantează menținerea standardelor de înaltă calitate. Degustătorii de ceai efectuează un test sensorial al gustului, mirosului, palparea și aspectul frunzelor. O probă din fiecare lot nou de ceai este inspectată de Centrul de Control al Calității Julius Meinl, înainte de a fi achiziționat.

Ambalarea

O ambalare și depozitare corespunzătoare sunt imperative pentru durata de viață, calitatea și gustul ceaiului. Patru importanți factori trebuie avuți în vedere la depozitarea ceaiului:

Miros

Ceaiul absoarbe mirosurile străine, foarte repede. Nu trebuie păstrat în apropierea condimentelor sau a oricăror alte surse puternice de miros.

Lumină

Ceaiul trebuie păstrat într-o cutie sau într-un dulăpior, pentru a evita pierderea de arome.

Umiditate

Ceaiul absoarbe foarte ușor umiditatea din aer. Păstrați-l departe de mașini de spălat vase, fierbătoare de apă și frigidere.

Căldura

Evitați păstrarea ceaiului în apropierea cuptorului sau altor surse de căldură.

Ceaiurile noastre sunt cu grijă sigilate și ambalate în materiale lipsite de miros, pentru a-i asigura cea mai bună calitate.