Calitate premium - de la frunză până în ceașcă

La Julius Meinl, punem un accent deosebit pe calitatea premium a ceaiurilor noastre. Călătoria frunzei de ceai, de la plantație până în ceașcă cuprinde câteva etape ce joacă un rol foarte important în crearea produsului final.

Meinl-Sub-Navigation-Tee

Origine

Ceaiul este cultivat în multe regiuni ale lumii. Există totuși plantații de ceai speciale, cu anumite origini, ce dispun de climat ideal și condițiile perfecte pentru cultivarea ceaiurilor de calitate înaltă. Julius Meinl își procură ceaiul din cele mai celebre plantații ale lumii, pentru a putea oferi clienților și consumatorilor săi o calitate remarcabilă.

Câteva origini ale ceaiurilor noastre:

Idalgashinna
Prima plantație de ceai organic din lumie, situată în regiunea Uva din Sri Lanka, la o altitudine de aproape 1200 metri.

Happy Valley
O tradițională plantație de ceai, fondată în 1854 și amplasată în apropierea orașului Darjeeling de la poalele masivului Himalaya. Această plantație de ceai este recunoscută în mod special pentru ce-a de-a doua recoltă, culeasă în perioada lunilor iunie – iulie.

Jamguri
Această plantație de ceai a fost numită în cinstea fructul Jamun și este amplasată în regiunea Golagath.

Procesul de producție

Procesul de producție este o activitate complexă, compusă din 7 pași, care necesită o atenție deosebită pentru a asigura o calitate premium.

Culesul
Culesul ceaiului, chiar și astăzi este realizată într-o manieră tradițională, frunzele fiind selectate manual și adunate cu grijă în coșuri largi. Datorită aceastei metode, suntem siguri că doar cele mai bune frunze de ceai sunt colectate și utilizate pentru producția finală. Cele mai bune frunze sunt așa numitele ”două frunze și un mugur” – ceea ce înseamnă că este cules un mugur de frunză în sine împreună cu două frunze tinere învecinate.

Greu de crezut dar un culegător de ceai adună până la 25 kg de frunze zilnic, ceea ce corespunde unei cantități finale de ceai de aproximativ 4-6 kg iar frunzele culese sunt prelucrate direct la plantație pentru a evita pierderea de aromă și calitate.

Uscarea
Timp de aproximativ 10 – 12 ore, frunzele proaspăt culese sunt împrăștiate pe covoare peste care sunt direcționați curenți de aer cald. În rezultat are loc deshidratarea frunzei de ceai cu 30% asigurându-i finețea.

Aburirea / Fermentarea
În dependență de tipul ceaiului, frunzele sunt fie aburite, fie fermentate. Procesul cu abur se aplică doar în cazul ceaiurilor verzi, frunzele fiind încălzite la o temperatură ridicată, stopând astfel procesul de fermentație, care ar avea loc în caz contrar. Prin această metodă, frunzele își păstrează aroma delicată, precum și culoarea lor verde.
Procesul de fermentare este utilizat doar pentru ceaiul negru. Aceasta constă în direcționarea unui fluxul de aer umed peste frunzele de ceai obținând ca rezultat enzime combinate cu oxigen.

Rularea
Înainte de a avea loc procesul de uscare, frunzele sunt rulate și practic rupte pe plăci de metal pentru a-și elibera uleiurile esențiale care ulterior vor da culoare și aromă ceaiului.

Uscare
Frunzele de ceai sunt uscate pe benzi pentru aproximativ 20 minute. După procesul de uscare, se obține un produs stabil numit ceai brut.

Standardizarea
În această etapă, frunzele sunt sortate în funcție de mărimea lor. Există cinci clase de clasificare a ceaiului, principalele fiind: pulbere, fanning, rupt și frunze întregi.

Amestecarea
La fabrică, frunzele sunt combinate după rețete tradiționale sau moderne, obținându-se blendul final de ceai.

Degustarea
Aceasta este etapa finală, unul din punctele cruciale, ce garantează menținerea standardelor de înaltă calitate. Degustatorii de ceai efectuează un test sensorial al gustului, mirosului, palparea și aspectul frunzelor. O probă din fiecare lot nou de ceai este inspectată de Centrul de Control al Calității Julius Meinl, înainte de a fi achiziționat.

Tea-Big-Bags-Spread

Ambalarea

Păstrarea calității și gustul ceaiului depinde în totală măsură de ambalare și depozitare corespunzătoare. Patru factori importanți trebuie avuți în vedere la depozitarea ceaiului:

Mirosul
Ceaiul absoarbe mirosurile străine foarte repede. Nu trebuie păstrat în apropierea condimentelor sau a oricăror alte surse cu miros puternic.

Lumina
Ceaiul trebuie păstrat într-o cutie sau într-un dulăpior, pentru a evita pierderea de arome.

Umiditatea
Ceaiul absoarbe foarte ușor umiditatea din aer. Păstrați-l departe de mașini de spălat vase, fierbătoare de apă și frigidere.

Căldura
Evitați păstrarea ceaiului în apropierea cuptorului sau altor surse de căldură.

Ceaiurile noastre sunt cu grijă sigilate și ambalate în materiale lipsite de miros, pentru a-i asigura cea mai bună calitate.